Feria de Sevilla

(These posts are from the «Erasmus» series, which relate my student exchange experience in Spain. )

Calendar date: April

Each year Seville (the capital city of Andalusia, Spain’s second largest autonomous community) hosts the famous “Feria” festival. A small city of marquees is erected for celebration purposes. Wealthy families and companies typically rent out marquees and invite guests to participate in the lavish banquets and traditional dancing (the Sevilliana). Public marquees welcome those who do not have invitations to private ones.

During two days of my personal festival experiences, I came up with a few self-reference rules:

  1. It is a good idea to have a couple of local friends who either have their own tent or invitations to someone else’s tent. Of course negotiating one’s way in is also an option – this is obviously helped by frilly skirts and coquettish mannerisms; however, if you do get in, be prepared for some dirty looks. Classic high-society ball rules apply: one extra person = one extra competitor for decent dance partner and/or free drink.
  2. Sevillian women have a “festival” wardrobe – the wealthier ladies tend to have a different traditional frock for every day of the festival week. Traditional sleek hairstyles are decorated with big roses and big, gypsy-style earrings dangle from the ears. This composition suits Spanish beauties – but less so pale, blue-eyed girls like me.  The frocks can also cost a small fortune (prices start from around a 100 euros). My way out was a pretty summer dress and smaller rose-shaped hair-clips.
  3. The music inside the tents is predominantly the aforementioned “sevilliana” – which can be very tricky to dance to if one does not know the specific dance moves. If your entry into a private tent was a fast win (like mine), your efforts to fit in might be scorned (like in my case when I tried to booty shake to the music). At the end of the day, maybe I would too have been left unimpressed if someone tried to booty shake to a traditional Russian song (which in most cases is followed by the “round dance”). But point is, if you really want to dance and don’t know how – dance anyway. No one gets kicked out for a bad performance.
  4. Really try to immerse yourself into this one-week fairy tale. It is not frequent that the streets of one’s city are filled with traditionally clad folk and the roads are full of horse-drawn carriages. Almost like a time-machine. 

Срок: конец Апреля

 В Севилье началась «Ферия», ежегодная знаменитая апрельская ярмарка. По сути на одну неделю строят маленький городок из шатров, которые арендует состоятельные граждане и компании. Как правило в такие шатры пускают только сверив твое имя со списком приглашённых. А внутри проходят пышные застолья и танцы. Также есть два «публичных» шатра, куда пускают всех – там контингент попроще.

 За два дня я лично для себя высекла несколько простых правил :

  1. Лучше иметь пару-тройку знакомых испанцев, у которых либо свой шатёр, либо приглашение в чужой. Также можно кокетничать с людьми  из шатра около забора, но в случае успеха и попадания внутрь, надо быть готовыми к тому что дамочки не очень  будут вам рады. Всё как на балу – одна девица в плюсе означает, что другая – в минусе.
  2. У севильянок на неделю приготовлен комплект традиционных платьев. Менять их желательно, кому позволяет финансовая ситуация, каждый вечер. Высокие причёски украшают крупные розы, а уши большие цыганские серьги.  На испанках это всё смотрится гармонично. На иностранках – когда как. Я не решаюсь на такой наряд (тем более что самое простое из традиционных платьев может стоить около 100 евро), но принаряжаюсь в  пышный сарафан и покупаю маленькие розочки. Ощущение гармонии и с собой и с окружающими.
  3. В шатрах в основном танцуют «севильяну». Танец не из лёгких, и к моему сожалению под такую медленную цыганскую балладу придумать что-то своё (даже при наличии ритма) сложно. А всё те же вредные испанки окутывают тебя своими укоризненными взглядами. Не знаю – может и я бы так косо смотрела если бы кто-то, под русско-народную песню, пытался сделать нежели иное чем хоровод. Но если уж очень хочется танцевать – танцуй! Никто не выгоняет за плохое исполнение этой сложной «севильяны».
  4. Надо полностью окунутся в эту недельную сказку. Когда и где ещё будет возможность выйдя на улицу оказаться посреди нарядных людей в каретах, которые по царски никуда не спешат? Ну не хуже машины времени, чес-слово!